Restaurant 5Elements, Onzettend lekker, recensie, Leidsch Dagblad

Aanvankelijk denken we ’Waar doet-ie het van?’ als we plaatsnemen in het wat opulent aandoende Five Elements. Een interieur waar duidelijk iemand op de kleurencombinaties heeft gelet, goudkleurig bestek op houten plankjes, verse rozen op tafel en een bar waarvan het ons niet zou verbazen als ergens in een hoekje het logo van een bekende designer staat. En dat in de strook lintbebouwing aan het #Braassemermeer dat #Rijnsaterwoude heet. Er komt in de zomer vast klandizie per boot langs, maar via de weg is het wat afgelegen.Als we eenmaal hebben kennisgemaakt met uitbater en kok Alexander Orekhov, stellen we onze vraag bij naar ’Hoe houdt-ie het vol?’. Het restaurant is slechts een van de activiteiten waarmee Orekhov en zijn vrouw Tatjana zich bezighouden. Ze runnen al jaren een cateringbedrijf met veel klandizie in Amsterdam en eerder een restaurant in Den Haag. Ze maakten vorig jaar april – ongelukkigerwijs aan het begin van de pandemie dus – de overstap naar Rijnsaterwoude. Centraal ten opzichte van hun klantenkring en in een pand waar ze ook feesten verzorgen en dat ze verhuren voor zakelijke bijeenkomsten. En ze willen ook nog iets met overnachtingen gaan doen.BikinilijvenDe beamer voor zakelijke bijeenkomsten en presentaties is op restaurantavonden overigens ook gebruik. Op de achterwand komen onophoudelijk video’s voorbij van de meest fantastische vakantiebestemmingen. Inclusief vakantiegangers: met grote regelmatig glijden gebronsde lijven in weinig verhullende bikini’s aan me voorbij. Mijn tafelgenoot heeft zicht op een prachtige manshoge houten boeddha, of monnik, die het uitgiert van de lach.Ook de kaart is een mix van allerlei elementen, waarbij vooral Orekhovs ’blini’s club’ in het oog valt. Dat zie je niet iedere dag en dus besluit ik dat dit zijn voorgerecht zal zijn. Ik kan kiezen uit vijf kleuren boekweitpannenkoekjes (naturel, biet, kurkuma, spinazie, wortel) en elf toppings. Ik probeer zo dicht mogelijk bij zijn Russisch achtergrond te blijven en kies daarom voor naturel met een met rundergehakt, kaas, ei en zure room.

Als het het hoofdgerecht was geweest, had ik er wat meer kruiden in gewild. Voorafgaand aan een ossenhaas (met 27,50 euro het duurste op de kaart) in een werkelijk prachtige, volle rodewijn-bospaddenstoelen-truffelsaus echter, is deze milde blini een passend begin.

Mijn tafelheer begint met een aardpeersoep met bospaddenstoelen, die beter wordt naarmate de kom leger raakt. Bovenop drijft namelijk alle dille, en dat overheerst bij de eerste lepels nogal. Onderin hebben zich de paddenstoelen verzameld. Net als met mijn ossenhaas, laat Orekhov met de zeebaars – die mijn tafelgenoot als hoofdgerecht neemt – zien dat we ons niet van de wijs moeten laten brengen door een achtergrond in catering. Hij kan uitstekend koken en gebruikt mooie, verse ingrediënten. Net als bij mijn blini zitten er amper kruiden op de vis en dat is ook nergens voor nodig. Van de andere kant van de tafel hoor ik er niets dan complimenten over. Zijn dranken kent de bijzonder aimabele en gastvrije Orekhov trouwens ook. Hij adviseert ons prima over zijn wijnen – dat zijn er veel meer dan gasten op de kaart aantreffen. Daarnaast heeft hij verschillende huisgemaakte wodkatincturen op de kaart staan Het blijft een Rus, natuurlijk.

Een ervan zit in het ijsdessert van mijn tafelgenoot. Zijn mango-, bessen- en citroenijs is overgoten met kaneel-venkelwodka. Dat is verrassend en smaakt goed. Het losse slokje dat ik te proeven krijgen bevalt ook best. Maar voor het hele dessert is het wat teveel van het goede en doet het naar verloop van tijd wat, tja, medicinaal aan.

RechthuisIk eindig intussen zoals ik begon: met een pannenkoek. Het staat niet op de kaart, maar als Orekhov crêpe suzette suggereert, ben ik gauw overtuigd. Dat heerlijke geflambeerde gerecht met Grand Marnier kom ik helaas veel te weinig op menukaarten tegen. Five Elements blijkt een positieve verrassing. Het is als met die reclame voor een zekere frisdrank: een beetje raar, maar wel lekker. En gedurfd, want het zou niet het eerste chique restaurant zijn dat het niet redt in het uit 1572 stammende oude rechthuis van het afgelegen dorp. Het zou een verlies zou zijn voor Rijnsaterwoude en de regio. En sneu voor iedereen die Orekhovs kookkunsten nog niet is wezen proeven. Dus: voorkom het eerste, doe het laatste.

LEIDSCHDAGBLAD.NL Five Elements: een beetje raar, ontzettend lekker | recensie Over de tong

Wel eens gehoord van Rijnsaterwoude, maar nog…..

Tekst: Binnert Glastra Foto: Hielco Kuipers
Zaterdag 9 oktober 2021 om 13:52
Wel eens gehoord van Rijnsaterwoude, maar nog geen reden gehad het lintdorpje eens te bezoeken: nu wel.